Un homme prend sa retraite pour passer tout son temps à câliner les bébés prématurés

Beaucoup d’entre nous passent du temps à planifier leur retraite. Nous imaginons des croisières exotiques dans les Caraïbes, le jardinage dans une maison d’été luxuriante ou la détente au bord de la mer. Pour David Deutchman, cependant, les choses allaient prendre une tournure très, très différente.

En effet, après avoir pris sa retraite en 2005 après une carrière dans la vente internationale, « l’homme qui murmure à l’oreille des bébés » et « grand-père de l’unité de soins intensifs » a opté pour quelque chose d’un peu plus inhabituel : câliner les bébés prématurés à l’hôpital Scottish Rite d’Atlanta.

Et il l’a fait pendant les 15 années suivantes de sa vie.

Occuper le temps de manière précieuse

À sa retraite, M. Deutchman savait qu’il devait trouver des moyens de d’occuper son temps.

Un jour qu’il se trouvait à l’hôpital pour une rééducation, il s’est arrêté à l’hôpital pour enfants pour voir s’il y avait des possibilités de bénévolat.

Il a d’abord commencé à travailler avec les patients de longue durée, mais après une rencontre avec les mères de deux patients, il a su qu’il voulait travailler avec les plus petits patients de l’hôpital.

C’est alors qu’il a entendu parler du programme « baby buddy » de l’hôpital Scottish Rite.

Ce programme spécial invite les bénévoles à se rendre dans les services PICU et NICU et à réconforter les petits bébés nés prématurément ou ayant d’autres besoins médicaux particuliers.

« Quand je suis arrivé à l’hôpital, on m’a donné un petit bébé à tenir », raconte David Deutchman. La personne chargée de la protection de l’enfance est passée et a dit : « Vous tenez des bébés ? J’ai un travail pour toi ». Et j’ai adoré ça. »

De nombreux parents étant contraints de travailler pour joindre les deux bouts, le besoin d’aide pour réconforter et câliner les bébés dans ces services est évident. Heureusement, des anges comme Deutchman existent pour répondre à ce besoin important.

M. Deutchman a passé tous les mardis à l’USIP et tous les jeudis à l’USIN, tenant de minuscules bébés dans ses bras et les réconfortant lorsque leurs parents ne pouvaient pas le faire.

« Avant que vous ne le sachiez, je tenais des petits bébés dans mes bras », a déclaré David à People. « Et [les années] ont filé à toute allure ».

L’homme qui murmure à l’oreille des bébés

Et Deutchman était particulièrement bon dans ce qu’il faisait. Lorsque les infirmières remettaient à Deutchman de petits bébés en pleurs, le calme était immédiat.

Les infirmières ont même rapporté que lorsque Deutchman tenait un bébé avant qu’il ne subisse des procédures difficiles ou qu’il l’aidait dans des moments tels qu’un petit bébé recevant une injection, les bébés avaient tendance à mieux s’en sortir.

Angie Hawthorne, infirmière clinicienne experte, a sa propre théorie sur la raison pour laquelle les bébés ont eu tendance à réagir si positivement à Deutchman.

« Lorsqu’il prend un bébé dans ses bras, vous pouvez voir le bébé se détendre, car David est tellement détendu », a-t-elle déclaré.

Pour Deutchman, le travail bénévole précieux et significatif qu’il a effectué pendant si longtemps l’a grandement rajeuni, et il a souvent encouragé d’autres retraités à trouver un travail tout aussi épanouissant dans leurs vieux jours.

Mais David n’était pas seulement là pour les bébés – il était aussi là pour les parents quand ils avaient besoin d’une épaule sur laquelle s’appuyer.

« Je parle avec les mères et parfois je leur tiens la main, parce que tenir la main d’une maman est tout aussi important que tenir un bébé », a-t-il confié à People. « Il y a beaucoup de stress pour ces parents. Avoir quelqu’un qui leur dit qu’ils peuvent aller prendre un petit-déjeuner et leur assurer que je serai là avec leur bébé, cela signifie quelque chose pour eux. C’est important. »

Un héritage dont on se souviendra

En 2017, Deutchman avait réconforté un nombre incroyable de 1 200 bébés ainsi que leurs parents reconnaissants.

Mais c’est Deutchman qui affirme avoir été celui qui en a le plus bénéficié.

« C’est très gratifiant, pas seulement parce que les bébés pleurent et que vous les aidez à arrêter de pleurer. J’ai fini par l’aimer, mais pas seulement à cause du lien avec les bébés, mais aussi à cause de toute l’atmosphère de l’hôpital. »

David Deutchman est malheureusement décédé après une courte bataille de 17 jours contre un cancer du pancréas métastatique de stade IV le 14 novembre 2020, à l’âge de 86 ans.

« Nous sommes reconnaissants pour chaque minute de chaque jour que nous avons eu avec ce grand mari, père et grand-père », a déclaré sa fille, Susan Lilly, à CNN.

Cet homme phénoménal manquera sans aucun doute à tous ceux qui l’ont connu.

David Deutchman est tout simplement un bel ange du ciel ! Nous pouvons tous être reconnaissants pour le travail de compassion qu’il a accompli au cours de ses dernières années. Qu’il repose en paix.

Partageons cette histoire touchante pour marquer la vie et la mort de cet homme incroyable.

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